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Victor Margolin/设计学博士教育中的历史、理论与批判

HISTORY, THEORY, AND CRITICISM IN DOCTORAL DESIGN EDUCATION

设计学博士教育中的历史、理论与批判

Victor Margolin

翻译:刘越;陈祥洁

I

自Herbert Simon三十年前在麻省理工威尼斯官方网站登录的康普顿讲座首次提出“设计科学”这一概念,这一目标至今仍未达成。社会各界特别是设计教育工编辑一直致力于在主要常识领域的基础上严格规范设计的定义,并希翼这项努力被社会大众认可。然而,关于这一学科具体包含哪些内容至今没有达成一致。

Nigel Cross主编的英国杂志Design Studies是支撑创立设计学科的力量之一。在1996的一篇社论中,Cross回应了来自美国的一份报告,报告中表示几位设计的同事没有被各自的大学授予任期,因为负责审核申请的人认为他们的设计研究缺乏严谨性和相关性,Cross在社论中指出

大家一直认为,设计学科的合理性的认知度和接受度在不断提高,设计作为一门学科越来越多的为大众所知。让人失望的是,设计仍然不能作为一个学术与研究的合理学科被领先的学术机构认可。

Cross进一步阐释了其对当下设计学科被科学或艺术等外来学问淹没的反对,尽管他意识到了在适当的时候借鉴这些学问的价值。合法性是他关注的基本问题。“大家必须能够证明,大家常识学问的严谨性和相关性标准至少要与其他常识学问标准相匹配”他写道。

在寻求基于其他学问体系标准的合法性的过程中,尽管Cross没有详细先容,但他呼应了Simon观点,即设计概念化的方式是值得大学研究的内容。事实上, Cross在他的社论中广泛引用了Simon的《设计科学》。

Cross把Simon的工作作为一个设计科学或学科的先例, 然而Simon的书中缺失的一个论点在于,Simon试图在设计过程中尽可能减少直观判断的影响,从而推动设计作为一门科学的合法化,而这也构成了他的书《The Science s of the Artificial》的其中一章。他写道:“在过去,大家所了解到的大部分设计和人工科学是智力参与薄弱、直观的、非正式的和菜谱式的”。相反地,他把设计学定义为“从智力层面而言有难度但可解析、有点形式化、有点经验主义、又具有教育意义的设计过程。”因此,可传递性和可验证性是设计思维得以实现合法性的前提。

大家知道,Simon在美国一所领先的科技大学发表演讲时,用工程师群体更容易接受的术语重新定义了设计科学的标准和要求。因此,他在书中用大量篇幅先容了从设计科学如何形成可以有效解决问题的逻辑方式。Simon认为一个受敬重的设计学科的基础是其逻辑的严谨性,然而这一点却往往被那些将他的学术成果引用为新设计学科先例的人所忽视。几乎没有其他设计教育工编辑像Simon一样定义设计,寻求一种可以或者部分可以为电脑所替代的阐明设计过程要素的方式,他在《设计科学》一书中进一步阐释了这一目标。如果今天让他做类似的演讲,那他很可能会在歌颂人工智能和专家系统的进步。他反对所谓“食谱法”,因为这一方法把设计从工科课程体系中分离了出来,他否定了将判断或经验作为设计基础的说法,因为这些并不能够成为被工程师所能理解的语言。

而他所信奉的设计过程应该体现“运行中的计算机程序:优化算法、搜索程序、为设计汽车专用程序、平衡生产线、选择投资组合、定位仓库、设计公路、疾病的诊断和治疗,等等”。

Simon的设计理论是操作性。他对基于数学推导过程的决策策略比较感兴趣。他更注重方法而非结果。他避免把判断和经验作为设计决策的基础,而是准确运用这些特质来描述那些未经系统定义的设计目标,正如其他理论中同样未经系统定义的方法论。他定义了他的案例,将“城市、建筑物或是经济”等,都看做一个个复杂的系统,从而使他将他所提倡的的解决问题的特定方式定义为最合适的设计方式。Simon的设计项目只是一种假设而非实体,因此从其他角度来说可能有争议。

II

我把Simon的工作视为让设计研究发展至今的起点。在康普顿讲座发表之后的几年里,他的书也出现了几个进一步的版本,许多研究人员开始关注Simon关于构建可以组成设计学科的严谨领域常识主体的呼吁。现在鲜有围绕设计学的讨论,那些最关注学科性的人也没有被Simon对判断和经验的否定约束。但Simon文章中对设计活动看似广泛的定义(“人人参与设计,并提出可以改良现状的方法。”)成为推动设计研究更侧重于设计过程而不是发展一个批判性的实践理论的动力。

如果“设计科学”这一术语能够得到更广泛的传播的话,会将现今发生的许多设计研究和设计活动定义在设计之外。如果试图通过科学论述来验证设计实践的方法,将简单地创建一个基于逻辑严密性的层次结构,在我看来,将会成为论证设计作为一门学术学科合法性的反面佐证。

我更倾向于把设计活动看作设计研究方式这样更为开放的概念,而非那种把单一领域常识作为调查研究的主要对象的先入为主的想法。我承认领域常识的价值,但当用过于严格的方式来要求或者定义它时,大家往往会忽略其他有价值的观点。和Cross不同,我不担心“科学或艺术领域的外来学问会使大家的研究陷入困境”,相反,我很赞同那些无论是在实践层面还是理论层面有助于更好地理解设计的论述多样性。

多年以来,“设计研究”而不是“设计科学”被用来代表不同的设计研究领域。它起源于Nigel Cross主编的同名杂志,该杂志由英国的设计研究学会投资成立。《设计研究》致力于把设计发展成一门学科,并形成相关编辑政策以实现这一目的。

但“设计研究”也被用来代表更加多元化的事业项目。这也是我和来自《设计问题》的同事Richard Buchanan和Dennis Doordan采取的方法。大家更倾向于把设计研究视为一个开放的领域,不同的设计思想可以在这里相互碰撞。《设计问题》已经很多年没有发表过基于经验主义研究的文章了,但大家在改变立场以尽可能多地包容设计思想的多样性。

III

到现在为止,关于设计究竟应该被视为一门科学、一门学科还是一种具有包容性的实践的问题,已经对学士和硕士个人的设计项目造成了一定的影响,但仍未成为整个设计界的核心问题。随着博士课程在设计学科的出现,更深入地反映设计的本质以便更好地评估新的教育举措显得尤为重要,特别是在博士学位。学士和硕士的课程主要是实践导向的,即使这些课程也经常包含研究的成分,但设计博士学位更有可能成为设计被社会理解的决定因素,因为它更侧重设计研究。为了使一个研究群体得到别人的敬重,无论是研究人员和外行人,相关产业必须知道如何评估以及利用这些研究的产物。因此,开展一场关于设计活动本质的讨论显得极其重要,这样可以让教育工编辑对什么类型的设计研究将被视为有价值的有更广泛的理解,即使这些研究倾向是相互矛盾的。我这里讲的不是追求统一单一方式或研究目标的学术领域,而是承认并重视那些涉及其他产业共享的多元化的研究方法和目标。

我认为,历史、理论和批判主义应该在设计研究的不同领域发挥核心作用,并应该成为设计博士教育项目课程的一部分。在这三个科目里,理论还是最难描述的一个,有很多不同的说明方式。Simon认为理论应具备操作性,包括效用理论、统计决策理论、层次系统理论和理论逻辑。设计理论,正如他所定义的,补充了自然科学课程“在培训专业工程师或任何以解决问题为目的的专业人士的过程中,起到选择、合成和决定的作用”。Simon把理论加入设计科学课程的做法让人把历史和批判主义与之产生关联的同时,不由得不质疑他未交待清楚的设计定义的依据。虽然Simon很谨慎地区分设计科学与自然科学,他已经吸取了这些设计方法并嵌入到设计的技术框架。这种框架优先把系统思维作为一种生成设计项目的方式,并以效率作为衡量设计设想有效性的一种方法。

Simon定义的设计实践和理论属于已故的哲学家Herbert Marcuse所说的“技术理性”,Marcuse说,“在单一维度的思想和行为模式里,想法、愿望和目标这些术语因其内容超出了现有的语言和行为描述而被排斥甚至删除。给定系统的合理性和定量的拓展对他们重新进行了定义”,“显然Simon拒绝把判断和经验作为非量化和不可转化的设计思想的来源与Marcuse的主张一致。

Marcuse进而认为,封闭的理性系统将人人居住的宇宙定义为受制于那些掌握权力的人。虽然在这一点上,我不希翼采用Marcuse政治辩论的全部力量,但我确实想指出他的批判与历史、理论和批判主义在博士课程中的地位的相关性。设计教育中常见的情况是,这些学科的课程是从属于实践训练的逻辑的。他们提供某种形式的学术合法性并适度提高设计学生的意识,但他们不会质疑或者挑战其他课程。总之,他们被纳入一个教学理性的系统。

历史、理论和批判主义在设计教育中的从属地位,是伴随着大多数设计师在构想设计实践方式的过程中遇到的困难出现的,而不是学问带来的困难。然而,正如Richard Buchanan所说:

假设是,将一个固定的或确定的设计主题交付给设计师,同时以同样的方式将明确的自然主题交付给科学家。然而,设计是没有给定的主题的。它是在发明和规划的活动中或是那些设计师认为能够有助于其描述工作特性的方法和过程中产生的。

虽然Buchanan没有像Marcuse那样强调政治议程,但他对设计不定性的描述与Marcuse对如何创造及延续社会实践的批判性反思的关注是一致的。尽管有人会认为,设计师的任务服从于学问结构尤其是工商企业活动,也有人会说,大家还不知道设计内容的界限。正如Marcuse所说:

每一个既定的社会为了使得在体制框架中运作,都有预先判断潜在项目合理性的趋势。同时,每一个既定的社会都面临着性质不同的历史实践的现实或可能性的质变,甚至可能会破坏现有的制度框架。

如果大家承认设计的不确定性并接受Marcuse关于既定社会如何排除其他可能性的说明,大家也需要认识到,设计理论最基本的是其社会功效理论而不是简单的技术理论。Marcuse对技术理性的批判为把设计思想嵌入更大范围的社会思想活动提供了基础,而不是把设计想法从它的社会现状中孤立起来或将设计发明的过程单独理论化。如果大家将设计作为一种社会实践,那就不得不考虑和评估它会在哪些情况下发生,而不能像Simon那样将其视为一种自然而然的过程。

当大家承认大家与社会的关系是大家设计的关系的一部分,大家可以发现Marcuse关于把历史、理论、批判作为所有设计教育不仅仅是博士培养的核心地位的想法是非常有说服力的。Marcuse为把历史、理论和批评融入一个完整的设计反思项目提供了正当的理由,这同时也为实践和教学提供了批判性的说明。

作为对抗单一纬度的技术理性主义的手段,他提出了一种独立于思想和实践的主导系统以外的辩证逻辑。历史使得辩证逻辑具体化。辩证逻辑“将其真理性说明为,将其自身从掩盖事实真相背后的欺骗性对象中脱离出来,即,如果它能够将其自身世界理解为历史的宇宙,则其中的已确立的事实即为人类历史实践之产物”。

存在于当前的环境之外历史事件,也标志着人类经验的连续性。过去的斗争也可以成为现在的斗争。历史经验可以为现状提供其他选择,并为固有逻辑之外评估现状提供依据。二维思想对Marcuse而言就是被主流学问抵制的批判性思维。

既定的现实有一套特定的矛盾逻辑,它有利于保持既定的生活方式和那些复制并改良这种思维方式的行为模式。既定的现实有其自身的发展规律和真理;试图努力去理解他们或者超越他们意味着与之不同的逻辑和真理。

Marcuse肯定地指出,这些不同的逻辑不具有可操作性,在面对主导体系的标准时可能会显得苍白无力。这一事实被一些科学家对软硬科学的区分而证实,这些区别经常在学术推广和授予之类的政治活动中得以体现。这也是大家联想到, Nigel Cross在他的《设计研究》社论中所说的那些设计研究的同事被拒绝授予任期,因为他们的工作被认为是不够严谨的。这也使得大家用逻辑的严密性来看待Simon所专注的事,并以此作为评价设计思想的主要标准。

这并不是说辩证思维就不严密。但是,相较于“硬”科学逻辑,历史和理论更容易被看作是“软”思想。与一个体系的主导价值观相一致的思想,总是比那些体系以外的思想看起来更合理。然而,历史可以为大家批判当下提供有说服力的例证。

William Morris的实践,向大家展示了辩证逻辑的强大。Morris以工业革命之前的手工生产实践为例,通过其劳动分工与机械化反驳了工业化的逻辑。他还试图在他的各种企业的工作中使用这种做法。虽然他没有成功改变工业体系也没有使其他选择长久制度化,他的思想依然是对许多被认为是工业化带来的非人性面的批判。Morris的想法经由诸如Herman Muthesius ,Walter Gropius, Ivan Illich 以及E.F. Schumacher等设计界的杰出思想家、教育工编辑和从业者的沿袭一直流传到现在。作为一个思想家,Morris对后来的设计师、教育工编辑和理论家的影响是巨大的,因为他曾强烈表达对他那个时代技术理性的反对。他的论点仍有说服力,如同大家试图理解当前的技术动荡。当历史、理论、批评处于设计课程的边缘化时,社会条件对设计实践的重要性就会衰退。一些教育家把领域常识仅称作可操作的常识而不是扩展和细化设计师的自我意识的常识,能够使他或她做出对价值观和目标作出更明智的判断。然而,仅仅把判断和经验重新纳入设计想象的领域是不够的,这些素质必须被视为自身权利的主体来分析和培养。

历史是大家共同的经验。大家知道的越多,大家就越能用它来质疑社会的普遍价值。对历史一无所知就意味着放弃在体系之外寻求其他可能以及改变的权利。如果大家确实认识到设计的偶然性,那么大家应该通过承认社会系统的偶然性来强化这一概念。谈论设计的不确定性与将它局限在既定情境的实践中是相互矛盾的。如果设计师想要实现设计思维的全部潜力,那么这种思维必须扩展到考虑设计发生的情景本身是如何被设计的。

IV

历史、理论和批评应该是这个群体的核心,不仅是为了促成新的活动,也是为了保持对研究过程的持续性质疑。一个成熟的领域需要一个持续的元话语来反馈关于其如何运作的评估。评论对一个多元化的研究群体来说必不可少。它的功能是批判、验证和形成差异与争论。评论承认研究事业本身的偶然性。对研究事业而言,不服从于将其发散性方法置于边缘位置的、支配性的实践理论,是很重要的。

Marcuse指出,“特定的历史实践可以用相应的历史替代品来衡量,”这需要一种历史、理论和批评培养出来的批判意识。把这些科目置于博士教育的核心位置就是承认他们在发展自觉意识与社会意识的设计实践,以及创造一个具有相似性质的研究群体中的重要性。

(完)

Victor Margolin 1998

编辑信息: Victor Margolin, Professor Emeritus of Design History at the University of Illinois, Chicago

 

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